Jonathan Barreiro, el joven león está listo

Al llegar al Príncipe Felipe por la calle Ducado de Atenas, una de las primeras cosas que el aficionado puede observar en la fachada del edificio es un cartel gigante con la imagen de Jonathan Barreiro. El póster, que da la bienvenida al coliseo rojillo al estilo de los pabellones norteamericanos, fue colocado en sustitución de la figura de Sergi García, en clara señal de relevo entre jóvenes promesas. Pese a que en aquel momento el estatus de Gary Neal ya estaba consolidado entre la fé aragonesa, la elección del alero gallego resultó natural. Porque si bien el de Baltimore era la estrella absoluta del equipo, el superhéroe capaz de hacer cosas extraordinarias con una balón de baloncesto, nadie ha encarnado mejor al aficionado sobre el parqué que Jonathan Barreiro.

Todo lo que ha logrado el dorsal número 7 del Tecnyconta Zaragoza esta temporada lo ha hecho a través del esfuerzo; y no ha sido poco. Internacional absoluto con España, miembro del mejor quinteto de jugadores jóvenes de la Liga Endesa, un total de 26 partidos como titular… Y lo que es más importante, claro, su consolidación total como jugador ACB a sus 21 años. Algo que, antes de comenzar la temporada, parecía lejos de convertirse en certeza.

Durante la temporada 2016/17, de infausto recuerdo para el club zaragozano, Barreiro jugó un total de 57 minutos repartidos en 14 partidos. Algo que para un jugador todavía en desarrollo resultaba casi un crimen. Por ello, durante el verano, varias voces aconsejaron su cesión en busca de minutos. Una opción que el propio club veía con buenos ojos, más incluso tras la contratación de Lovro Mazalin, jugador de su misma edad y posición. Sin embargo, el préstamo a otro equipo nunca se concretó.

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Por contra, el ‘tres’ terminaría estableciéndose como jugador clave en el conjunto aragonés. ¿Las razones? Varias, la verdad. La presencia en el banquillo de un entrenador como Jota Cuspinera, al que no le dolieron prendas en poner en pista a aquel que más lo mereciese, independientemente de su año de nacimiento, la falta de aleros en una plantilla superpoblada por escoltas, la mala adaptación de Mazalin a la Liga Endesa y la falta de rebote del juego interior generaron una tormenta perfecta que le abrió hueco a Barreiro en la rotación rojilla. El resto lo hizo su trabajo, claro.

En su primera temporada asentado en la Liga Endesa, Barreiro se ha caracterizado por una entrega y derroche de energía superiores a la media. De este modo, el alero gallego ha logrado abrirse un hueco gracias a su desempeño en facetas en principio poco gratificantes para el jugador.

Especialmente importante ha sido su papel en el rebote. En una escuadra con problemas para imponerse bajo los aros, Barreiro ha supuesto un par de manos extra a la hora de cargar el rebote en ambos aros. Aunque, sin duda, ha destacado sobre la media a la hora de capturar rechaces en el aro local. Así, si proyectamos las estadísticas a 36 minutos, se puede observar que solo dos centers arquetípicos como Jarvis Varnado (2,5) y Nicolas De Jong (2,1) poseen mejores números que él dentro del conjunto rojillo.

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Mientras que, si comparamos sus guarismos con el resto de aleros de la Liga Endesa, el de Cerceda aparece en un meritorio octavo lugar.

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Además de rebotear, Barreiro se ha especializado en las tareas oscuras del juego. La intendencia, que decía Andrés Montés. Así, el gallego, ha encontrado su lugar en la Liga reciclándose en lo que los americanos llaman un 3+D. Esto es, un jugador especializado en defender y que, en ataque, posee amenaza de tres puntos.

Las tareas de contención son más difíciles de cuantificar estadísticamente. No obstante, ha sido un continuo el ver al joven alero marcar al exterior más determinante del conjunto rival, independientemente de su posición. Respecto a su fiabilidad en el triple, Barreiro ha calcado el porcentaje de acierto de un supuesto especialista como Janis Blums (34,5%), aunque esto quizá hable peor del año del letón que del español.

Porque lo que engrandece sin duda el año realizado por Barreiro es el contexto y, sobre todo, sus 21 años. Pese a que fenómenos como Luka Doncic puedan ser tomados como la norma por algunos, lo cierto es que los jugadores jóvenes en la ACB son toda una excepción. De hecho, solo seis jugadores cumplen con los requisitos para ser elegidos parte del mejor quinteto de jugadores jóvenes, esto es, haber nacido en 1996 o más tarde y promediar 10 minutos por partido habiendo jugado al menos la mitad de los partidos de la competición.

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Si estuviese en Estados Unidos, Barreiro actualmente seria considerado junior y todavía tendría la posibilidad de disputar una temporada más en el baloncesto universitario si así lo decidiera. Por contra, el alero ha probado que puede ser un jugador útil para cualquier equipo ACB y la 2017/18 se atisba solo el inicio de lo que apunta a una sólida carrera profesional. Por supuesto que ha habido valles a lo largo del curso, como no puede ser de otra forma para un proyecto de jugador que todavía se encuentra en desarrollo, pero el paso dado hacia adelante, especialmente en un equipo que ha vivido en permanente estado de crisis, es notable. El joven león del Tecnyconta está listo para jungla.

Nota: 6/10

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